21
Sep
2022

เขื่อนบัสเตอร์

การเคลื่อนไหวด้านสิ่งแวดล้อมที่เกิดขึ้นใหม่คือการปลดปล่อยแม่น้ำและปล่อยปลา

ในนิวอิงแลนด์ที่สงบนิ่ง หากชายหนุ่มขับรถเข้าไปในทรัพย์สินของหญิงชราคนหนึ่งและขู่ว่าจะทำลายบางสิ่ง คุณคาดหวังการตอบโต้: การโต้เถียง การเรียกร้องให้เจ้าหน้าที่ และการนำชายคนนั้นออกจากสถานที่ในเวลาต่อมาแต่ในเช้าวันที่อากาศเย็นสบายของเดือนพฤศจิกายนในเมืองโคลเชสเตอร์ รัฐคอนเนตทิคัต สิ่งที่ตรงกันข้ามกำลังเกิดขึ้น ที่นี่ บนฝั่งของแหล่งน้ำขนาดกลางที่เรียกว่าแม่น้ำเจเรมี สตีฟ เกพาร์ด นักชีววิทยาการประมงกับกรมพลังงานและการคุ้มครองสิ่งแวดล้อมแห่งคอนเนตทิคัต ได้เดินทางมาพร้อมกับแซลลี แฮโรลด์จากองค์กรอนุรักษ์ธรรมชาติและค้อนทุบบนรถแบคโฮ พวกเขาสั่งให้คนงานรื้อเขื่อนบนที่ดินของ Nan Wasniewski หัวหน้าเผ่า Yankee วัย 84 ปี ขณะที่ค้อนกระแทกพื้นคอนกรีต และกระแสน้ำเริ่มไหลลงมาโดยไม่มีสิ่งกีดขวางเป็นครั้งแรกในรอบเกือบสามศตวรรษ Wasniewski ที่สวมเสื้อกันลมสีฟ้าสดใส ทำได้เพียงส่ายหน้าเมื่อเห็นการแสดง เธอขายเขื่อนให้กับเมืองในราคาหนึ่งดอลลาร์ ในทางกลับกัน เธอได้รับโอกาสที่จะทำให้แม่น้ำกลับมามีชีวิตอีกครั้ง

ทีมรื้อถอนที่แปลกประหลาดของ Gephard, Harold และ Wasniewski เกิดขึ้นโดยเป็นส่วนหนึ่งของการเคลื่อนไหวด้านสิ่งแวดล้อมที่เพิ่งตั้งขึ้นเพื่อปลดปล่อยแม่น้ำของอเมริกาจากภัยพิบัติของเขื่อน ในนิวอิงแลนด์ ความพยายามนี้ละเอียดอ่อนและมักมองไม่เห็นในชุมชนขนาดใหญ่ อันที่จริง การต่อสู้ในเขื่อนส่วนใหญ่ที่ดึงดูดความสนใจของสาธารณชนโดยมุ่งเน้นไปที่ทางน้ำขนาดยักษ์ในมหาสมุทรแปซิฟิก เช่น แม่น้ำโคลัมเบียอันยิ่งใหญ่และเขื่อนแกรนด์คูลี ซึ่งถูกกักและขโมยปลาแซลมอนในช่วงยุคเศรษฐกิจตกต่ำครั้งใหญ่ของงานสาธารณะ

แต่แม่น้ำและปลาที่อาจได้รับความเสียหายมากที่สุดจากเขื่อนนั้นมีขนาดพอเหมาะ และกระจายตัวขึ้นและลงตามชายฝั่งมหาสมุทรแอตแลนติกของอเมริกาเหนือ ในคอนเนตทิคัตเพียงแห่งเดียว ที่ฉันดูเขื่อนที่พังทลายในแม่น้ำเจเรมี มีเขื่อนมากกว่า 4,000 แห่ง ทั่วทั้งนิวอิงแลนด์และแคนาดามีมากถึง 50,000 คน ไม่มีใครรู้จำนวนที่แน่นอน การจัดเรียงสิ่งกีดขวางของ chockablock นี้ได้ทำลายล้างสายพันธุ์ที่โดดเด่นเช่นปลาแซลมอนแอตแลนติกและปลาสเตอร์เจียน แต่ยังรวมถึงปลาตัวเล็ก ๆ ที่มีความสำคัญเท่าเทียมกันรวมถึงปลาเฮอริ่งแม่น้ำ shad และปลาไหลอเมริกัน ปลาขนาดเล็กเหล่านี้—ซึ่งเป็นสายพันธุ์หลักที่สำคัญต่อห่วงโซ่อาหารสัตว์น้ำ—ครั้งหนึ่งเกิดในแม่น้ำชายฝั่งเป็นพันล้าน ตอนนี้พวกเขาส่วนใหญ่ถูกลบออกจากความทรงจำสมัยใหม่ในภูมิภาคนี้

และที่แย่ที่สุดคือเขื่อนเหล่านี้ส่วนใหญ่ไม่มีจุดประสงค์ในปัจจุบัน เช่นเดียวกับอวนจับปลาที่ถูกทิ้งร้าง —“อวนผี”—หลุดจากกองเรือที่จม พวกมันฆ่าและทำให้พิการในนามของนายที่หายตัวไปนานแล้ว


ชีวิตและความตายและการเกิดใหม่ของแม่น้ำเจเรมีนำเสนอประวัติศาสตร์แบบจุลภาคของทุกวิถีทางที่ผู้ตั้งถิ่นฐานยุคแรกใช้ในทางที่ผิดทางน้ำที่ค้ำจุนผู้อาศัยดั้งเดิมมาเป็นเวลาหลายพันปี ในสภาพธรรมชาติ Jeremy พูดพล่ามโดยปราศจากสิ่งกีดขวางทางทิศใต้และทิศตะวันตกเฉียงใต้ก่อนเข้าร่วมกับแม่น้ำ Blackledge เพื่อสร้างแม่น้ำ Salmon ซึ่งจะไหลลงสู่แม่น้ำคอนเนตทิคัตและมหาสมุทรที่อยู่ไกลออกไป ตามชื่อแม่น้ำแซลมอนมีปลาแซลมอนแอตแลนติกที่ไหลกลับมาจากกรีนแลนด์ทุกปีเพื่อวางไข่

สิ่งที่เริ่มเปลี่ยนไปหลังจาก Martha Carrier ซึ่งเป็นบรรพบุรุษที่อยู่ห่างไกลของ Wasniewski ถูกประหารชีวิตด้วยเวทมนตร์ในเมือง Salem รัฐแมสซาชูเซตส์ โธมัส สามีผู้สูญเสียของเธอ ย้ายไปคอนเนตทิคัตพร้อมกับลูกๆ และตั้งร้านที่เจเรมี ลูกหลานของเขาเคลียร์พื้นที่และเขื่อนแม่น้ำเพื่อให้มีพลังงาน อาจจะเป็นโรงโม่แป้งเพื่อบดเมล็ดพืชให้เป็นแป้งหรือสำหรับโรงเลื่อยเพื่อตัดไม้ทั้งหมดนั้นให้เป็นไม้กระดาน “จริง ๆ แล้วเราพบเศษซากของ [ดั้งเดิม] เปลไม้ [ดั้งเดิม] อยู่ตรงหัวมุม” เกพาร์ดกล่าว พร้อมตะโกนใส่เสียงเครื่องตอกเสาเข็มในขณะที่เขาชี้ไปที่ต้นน้ำ

การสร้างเขื่อนระยะแรกนี้เกิดขึ้นทั่วชายฝั่งตะวันออกของอเมริกาเหนือ ซึ่งมักได้รับเงินอุดหนุนจากรัฐบาลท้องถิ่นที่กระตือรือร้นที่จะควบคุมความเป็นป่าโดยรอบ ตัว​อย่าง​เช่น เมือง​เดดแฮม รัฐแมสซาชูเซตส์​ได้​ให้​พื้นที่​หนึ่ง​แก่​อับราฮัม ชอว์ 24.3 เฮกตาร์​ใน​ปี 1637 เพื่อ​แลก​กับ​การ​สร้าง​โรง​สี​ข้าวโพด. ในปี ค.ศ. 1680 เมืองแอนโดเวอร์ รัฐแมสซาชูเซตส์ ได้เสนอไม้และอสังหาริมทรัพย์ฟรีแก่พลเมืองคนใดก็ตามที่จะตั้งโรงเลื่อย โรงโม่หิน หรือโรงโม่ (สำหรับเตรียมผ้า) บนแม่น้ำชอว์ชีน และเพื่อให้เป็นจุดที่น่าขันเป็นพิเศษ เขื่อนหลายแห่งในยุคแรกๆ เหล่านี้ถูกโยนข้ามแม่น้ำเพื่อสร้างบ่อน้ำแข็งเพื่อรองรับอุตสาหกรรมอาหารทะเลที่กำลังเติบโต และในกระบวนการนี้ได้ฆ่าอาหารทะเลที่ต้องใช้น้ำแข็งทั้งหมด

การตัดไม้และโม่หินในที่สุดก็หายไปจากลำธารและแม่น้ำในมหาสมุทรแอตแลนติก แต่การสร้างเขื่อนยังคงดำเนินต่อไปเมื่อนักอุตสาหกรรมในศตวรรษที่ 19 สร้างโครงสร้างใหม่บนยอดเก่า ที่แม่น้ำเจเรมี มีการค้นพบประวัติศาสตร์เล็กน้อยจากยุคนั้นเมื่อรถแบ็คโฮเปลี่ยนค้อนแม่แรงเพื่อทุบส่วนอื่นของเขื่อนออกไป หินและไม้เก่าๆ จะมองเห็นได้ใต้คอนกรีต เป็นส่วนหนึ่งของเขื่อนตั้งแต่ช่วงทศวรรษที่ 1830 “มันถูกใช้เพื่อจัดหาพลังงานน้ำเชิงกล และทั้งหมดที่มาพร้อมกับ Slater” Gephard กล่าว

ซามูเอล สเลเตอร์ ซึ่งเป็นที่รู้จักในสหราชอาณาจักรในชื่อ “สเลเตอร์ผู้ทรยศ” ขโมยเทคโนโลยีการหมุนของอังกฤษที่มีชื่อเสียงและนำมันมาที่โรดไอแลนด์ในปลายศตวรรษที่ 18 ที่นั่นเขากลายเป็นคนแรกที่แต่งงานกับพลังของแม่น้ำอเมริกันด้วยลูกกลิ้งทอผ้าและผลิตฝ้ายที่ปั่นด้วยเครื่องจักร เนื่องจากแม่น้ำนิวอิงแลนด์ไหลไปตามทางลาดชันและมีน้ำตกจำนวนมาก จึงเหมาะอย่างยิ่งสำหรับอุตสาหกรรมที่ต้องใช้โรงสี ภายในเวลาไม่กี่ปีของการก่อสร้างโรงสีดั้งเดิมของ Slater อีกหลายสิบแห่งก็งอกขึ้นจากทางใต้ของรัฐเมนไปยังคอนเนตทิคัต โครงสร้างพื้นฐานนี้ถูกใช้เพื่อรองรับอุตสาหกรรมอื่นๆ ในไม่ช้า การถือกำเนิดของกระดาษผสมที่เอาชนะเศษผ้าเก่าจนกลายเป็นเยื่อกระดาษกระตุ้นการพัฒนาของโรงงานกระดาษ และบรรพบุรุษของ Wasniewski อาจยึดเอาเทคโนโลยีการกัดเยื่อใหม่นี้บางส่วน พวกเขายกระดับความสูงของเขื่อนเดิมเพื่อสร้าง Norton Mill และเริ่มผลิตกระดาษแข็งหนาสำหรับทำกระดุม เย็บเล่มหนังสือ และแท่นรองเท้า และในที่สุดเมื่อไฟฟ้าถูกควบคุมในปลายศตวรรษที่ 19 โรงสีก็ได้รับการปรับปรุงให้ทันสมัยยิ่งขึ้น: เขื่อนหินถูกหุ้มด้วยคอนกรีต ติดตั้งกังหัน และยกขึ้นสองเมตร

แต่ท้ายที่สุด โรงงานทอผ้าและกระดาษเหล่านั้นก็จางหายไปเช่นกัน การผลิตกระดาษได้ย้ายไปอยู่ที่แปซิฟิกตะวันตกเฉียงเหนือและสิ่งทอก็ย้ายไปต่างประเทศ Norton Mill ได้รับความเดือดร้อน จนถึงจุดหนึ่ง ครอบครัวขายโรงสีและเขื่อนเพียงเพื่อซื้อคืนโดยถูกปฏิเสธในครั้งแรก แต่เศรษฐกิจของโรงสีไม่เคยดีขึ้นเลย และครอบครัวได้ให้เช่าทรัพย์สินและอาคารโรงสีแก่ธุรกิจขนาดเล็กต่างๆ ในขณะเดียวกัน เขื่อนก็ล้าสมัย จากนั้นไฟที่เกิดจากการแสดงดอกไม้ไฟได้ปิดโรงสีในปี 2546 ความเสียหายที่เกิดจากพายุเฮอริเคนไอรีนและแซนดี้ทำให้การยึดทรัพย์สินนั้นยากขึ้นเท่านั้น “คนชอบคิดว่าเขื่อนเก่าเหล่านี้ช่วยควบคุมอุทกภัยได้” Gephard กล่าว “แต่มันตรงกันข้ามเลย” เขื่อนยกระดับน้ำและเมื่อเทลง คุณสมบัติโดยรอบจะท่วม

หลังจากเกิดเพลิงไหม้ การก่อกวนภายหลัง พายุเฮอริเคน และน้ำท่วมอีกเล็กน้อย เจ้าของเขื่อนบนแม่น้ำเจเรมีทราบดีว่ามีบางอย่างที่ต้องทำ “เจ้าของเขื่อนต้องบำรุงรักษา” Wasniewski กล่าว “ฉันไม่ต้องการปล่อยให้สิ่งนั้นเป็นมรดกตกทอดถึงทายาทของฉัน”

ด้วยเหตุนี้ เมื่อ Wasniewski ได้ติดต่อจากองค์กรอนุรักษ์ธรรมชาติ Wasniewski จึงตกลงที่จะพบกับ Gephard และ Harold

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.