14
Sep
2022

วิเคราะห์บทบาทของระบบนิเวศสาหร่ายอีกครั้งในฐานะแหล่งกักเก็บคาร์บอน

นักวิจัยให้เหตุผลว่าความหวังในการชดเชยคาร์บอนได้กระโดดปืนเพื่อโน้มน้าวศักยภาพในการดูดคาร์บอนของสาหร่าย

สาหร่ายทะเลเขียวชอุ่มค้ำจุนใยอาหารชายฝั่ง หมุนเวียนสารอาหารที่จำเป็น น้ำใส อุปถัมภ์ประมง และที่พักพิงของสัตว์ทะเล แต่ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา สาหร่ายสามารถดูดซับคาร์บอนไดออกไซด์ได้ และศักยภาพที่สาหร่ายสามารถเล่นในการควบคุมการปล่อยความร้อนจากโลกได้ ซึ่งกลายเป็นหัวข้อข่าวพาดหัวข่าว

การประมาณการล่าสุดชี้ให้เห็นว่าเมื่อสาหร่ายตายและจมลงสู่พื้นทะเล พวกมันจะนำคาร์บอนจำนวนมหาศาล ติดตัว ไปกับตะกอนในทะเลลึก ปริมาณไม่มากเท่ากับป่าชายเลนหญ้าทะเลหรือต้นไม้ที่เก็บกักในแต่ละปี แต่ก็เพียงพอแล้วที่จะทำให้การปล่อยก๊าซเรือนกระจกลดน้อยลง ด้วยเหตุนี้ บริษัทต่างๆ จึงกำลังสำรวจศักยภาพของสาหร่ายในตลาดชดเชย “คาร์บอนสีน้ำเงิน”ที่กำลัง เติบโต

มีอุปสรรค์แม้ว่า งานวิจัยใหม่ที่นำโดยนักวิทยาศาสตร์ทางทะเล John Barry Gallagher จาก University of Tasmania ในออสเตรเลีย ซึ่งเป็น “สัญลักษณ์คาร์บอนสีน้ำเงินและพื้นที่ชุ่มน้ำ” ที่อธิบายตัวเองว่า ถ้าคุณพิจารณาระบบนิเวศทั้งหมด สาหร่ายสนับสนุน—ไม่ใช่แค่ตัวสาหร่ายเอง—บางส่วนในสิ่งเหล่านี้ สภาพแวดล้อมปล่อยคาร์บอนมากกว่าที่เก็บไว้ การค้นพบนี้ทำให้เกิดความปั่นป่วนในหมู่นักวิทยาศาสตร์สาหร่าย

สิ่งที่ทำให้เกิดความสมดุลต่อระบบนิเวศของสาหร่ายทะเลที่เป็นแหล่งคาร์บอนมากกว่าการจมคือการมีส่วนร่วมของปลากระพง หอย และเครื่องกรองอาหารอื่นๆ ที่กินแพลงก์ตอนพืช กัลลาเกอร์ใช้ข้อมูลที่ดึงมาจากการศึกษาที่อยู่อาศัยของสาหร่ายเขตร้อน เขตอบอุ่น และขั้วโลก 18 ชิ้น เพื่อยืนยันว่า โดยรวมแล้ว ผู้อยู่อาศัยเหล่านี้หายใจเอาคาร์บอนไดออกไซด์ออกมามากกว่าที่สาหร่ายดูดซับได้

ข้อสรุปของกัลลาเกอร์อาจมีการแตกสาขาสำหรับอุตสาหกรรมชดเชยคาร์บอนของสาหร่ายตั้งไข่ ซึ่งเขากล่าวว่าอยู่บนพื้นฐานของความเข้าใจก่อนวัยอันควรเกี่ยวกับการจัดเก็บคาร์บอนของสาหร่ายทะเล หากการประมาณการของการจัดเก็บคาร์บอนสุทธิของระบบนิเวศของสาหร่ายทะเลสูงเกินไป บริษัทต่างๆ ที่ซื้อคาร์บอนเครดิตอาจเพิ่มการปล่อยก๊าซเรือนกระจกโดยไม่รู้ตัว แทนที่จะทำให้เป็นศูนย์ เขากล่าว

แต่การค้นพบของ Gallagher ได้รับการต่อต้านจากกลุ่มนักวิจัยคาร์บอนสีน้ำเงินที่บุกเบิกซึ่งได้เขียนข้อโต้แย้งอย่างเป็นทางการต่อการศึกษาของเขา พวกเขากล่าวว่าการศึกษาของ Gallagher นั้นมีปัญหาอย่างมากและเต็มไปด้วยข้อผิดพลาด และข้อสรุปของการศึกษานั้นมีข้อบกพร่องเนื่องจากเป็นข้อมูลที่คัดสรรมาอย่างดี

นักนิเวศวิทยาทางทะเล Karen Filbee-Dexter จากสถาบันวิจัยทางทะเลในนอร์เวย์เป็นส่วนหนึ่งของกลุ่มที่ร่างข้อโต้แย้ง เธอบอกว่าการพยายามจับภาพสิ่งมีชีวิตใต้ท้องทะเลที่อาศัยอยู่ภายในเตียงสาหร่ายเป็นวัฏจักรคาร์บอนเป็นความพยายามที่คุ้มค่า แต่เธอบอกว่าการวิเคราะห์นี้ทำให้เข้าใจผิด เพราะมันรวมข้อมูลจากระบบนิเวศของสาหร่ายหลายประเภท ซึ่งบิดเบือนภาพรวมทั่วโลก เธอกล่าวว่าการศึกษานี้รวมถึงสาหร่ายแข็งที่เป็นหิน แห้งแล้งเม่นทะเล และสาหร่ายหญ้าที่เติบโตในน้ำตื้นเพียงไม่กี่เซนติเมตรเหนือพื้นทะเล อย่างไรก็ตาม การวิจัยก่อนหน้านี้ชี้ให้เห็นถึงประสิทธิภาพสูงสุดในการกักเก็บคาร์บอนคือสาหร่ายเนื้อที่เติบโตเป็นป่าขนาดใหญ่ในน้ำลึกและเหวี่ยงใบออกสู่ทะเลและนำคาร์บอนไปด้วย

การศึกษานี้ Filbee-Dexter กล่าวว่า “มีเสียงแหลมในลักษณะที่ไม่คำนึงถึงหลักฐานที่แสดงว่าสาหร่าย [ระบบนิเวศ] กักเก็บคาร์บอนภายใต้สถานการณ์ต่างๆ นานา”

โดยไม่มีใครขัดขวาง Gallagher กล่าวว่าเขากระตือรือร้นที่จะเห็นสิ่งที่ผู้เชี่ยวชาญคนอื่นทำในการวิเคราะห์ของเขา เขาหวังว่าจะกระตุ้นให้ผู้คนวัดปริมาณคาร์บอนในกระโจมสาหร่ายมากขึ้นเพราะเขากล่าวว่า “เราต้องการข้อมูลเพิ่มเติมเพื่อให้รู้ว่ามันสำคัญแค่ไหน”

Catriona Hurd นักสรีรวิทยาของสาหร่ายแห่งมหาวิทยาลัยแทสเมเนียซึ่งไม่ได้มีส่วนร่วมในการวิจัยนี้ กล่าวว่า เธอเข้าใจว่าทำไมข้อเสนอแนะที่ว่าระบบนิเวศของสาหร่ายบางตัวอาจไม่ใช่แหล่งกักเก็บคาร์บอนจึงมีขนที่น่าระทึกใจ แต่ Hurd กล่าวว่าการศึกษานี้เน้นถึงความซับซ้อนของการบัญชีสำหรับการไหลของคาร์บอนเข้าและออกจากสาหร่ายทะเล ระหว่างชั้นบรรยากาศและมหาสมุทร และจากแนวชายฝั่งสู่ทะเลลึก

“เราต้องทำงานมากกว่านี้” Hurd กล่าว ก่อนที่สาหร่ายจะถูกนำมาใช้เพื่อชดเชยการปล่อยคาร์บอน Hurd ชี้ไปที่การวิจัยของเธอเอง ซึ่งสรุปรายการปัจจัยยาวๆที่นักวิทยาศาสตร์ยังคงจำเป็นต้องรีดออก รวมถึงปริมาณที่ระบบนิเวศของสาหร่ายคาร์บอนดึงออกมาจากชั้นบรรยากาศ เศษส่วนใดที่จมลงในตะกอนทะเล และไม่ว่าคาร์บอนจะถูกกักขังไว้สำหรับ ลากยาว

แต่ Hurd ก็เหมือนกับ Gallagher ในบทความของเขา ที่สังเกตได้อย่างรวดเร็วว่า การวิเคราะห์บทบาทของระบบนิเวศของสาหร่ายอีกครั้ง เนื่องจากการกักเก็บคาร์บอนที่อาจเกิดขึ้น ไม่ได้ลดทอนงานสำคัญอื่นๆ ของสาหร่ายในระบบนิเวศชายฝั่ง อิคเกียวชุง กิตติคุณนักนิเวศวิทยาจากมหาวิทยาลัยแห่งชาติปูซานในเกาหลีใต้ ซึ่งไม่ได้มีส่วนร่วมในการวิจัยนี้ด้วย กล่าวว่าไม่ลดหย่อนศักยภาพมหาศาลของฟาร์มสาหร่ายในการผลิตอาหาร เชื้อเพลิง ยา และอาหารสัตว์ที่ ปล่อยมลพิษต่ำ ปศุสัตว์.

แต่ Filbee-Dexter กลัวว่าเอกสารของ Gallagher อาจทำให้เกิดข้อสงสัยเกี่ยวกับความคิดริเริ่มในการปกป้องและฟื้นฟูระบบนิเวศของสาหร่ายป่า ซึ่งส่วนใหญ่เชื่อมโยงกับศักยภาพในการกักเก็บคาร์บอนของพวกมัน

“เราจำเป็นต้องพูดถึง [สาหร่าย] เหล่านี้ ไม่ใช่แค่กับการแก้ปัญหาคาร์บอนตามธรรมชาติ แต่ให้กว้างกว่านั้นในแง่ของประโยชน์ทั้งหมดที่พวกมันมีให้” เธอกล่าว “คาร์บอนเป็นส่วนหนึ่งของมัน”

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.